3 000 marscherade för fred i Kongo

Under veckan har ledare för pingströrelsen i Öst- och Centralafrika varit samlade i Bukavu. Denna grupp ledare representerar sju miljoner pingstvänner. Länderna som deltagit i detta nätverk är Tanzania, Kongo, Uganda, Södra Sudan, Kenya och Rwanda.

Många möten av olika slag har hållits under veckan och höjdpunkten under veckan blev en stor manifestation som ägde rum under onsdags eftermiddagen. Budskapet under manifestationen var bland annat fred och försoning och att få ett slut på det sexuella våldet. Under arrangemanget presenterades ett manifest (se nedan) där man förutom dessa frågor även krävde ett slut på korruption samt fria och rättvisa val. Manifestet lämnades över till guvernören för SydKivu. Både lokala radio- och tv-program ägnade tid åt händelsen.

Det var andra gången som UKIAMKA tillsammans ställde sig bakom ett arrangemang som detta. Förra gången var vid en manifestation för fred och frihet i Juba, inför valet i Sudan i november förra året. På detta sätt vill kyrkorna ta ansvar och ge en röst åt de röstlösa.

Flera talare medverkade under manifestationen, bland annat den svenska pingströrelsens ledare, Pelle Hörnmark, som betonade att vi vill stå tillsammans med Kongos folk i denna kamp. Han sade också att vi alla har frihet att välja. Bland talarna fanns också David Baatenzi, ledare för pingströrelsen i Tanzania och guvernören i SydKivu. Från Sverige deltog ett tiotal representanter från svenska pingstförsamlingar, PMU och Pingst.

Tidigare under dagen hölls ett seminarium med rubriken “En röst åt de röstlösa”, där hundratals ledare för CEPAC, den kongolesiska pingströrelsen var samlade. Seminariet genomfördes under ledning av PMU. Margot Wallström talade till deltagarna via en videohälsning. Det var första gången som CEPAC som rörelse lyfte frågan om det sexuella våldet på detta sätt. Två unga kvinnor som själva varit offer för det sexuella våldet talade till kyrkoledarna och krävde handling: “Landet är fullt av män, men vi ser inte att vi får stöd av männen, vi känner oss övergivna”, sa en av dem.

Läkaren Denis Mukwege vid Panzisjukhuset var också en av talarna och som berättade om sina upplevelser i arbetet. Han sade: “Om vi inte gör något kommer en skam att vila över oss”.

Inför manifestationen har en körtävling ägt rum där lokala körer från Bukavu har framfört nyskrivna sånger med texter som fokuserar på innehållet i manifestet. Den bästa sången kommer att utses och körtävlingen kommer att resultera i en CD-skiva. Sångerna sjöngs på swahili, franska och engelska.

Läs Åsa Runströms blogginlägg om manifestationen: Blogg

Ur manifestet:

Background manifestation DRC

Democratic Republic of Congo and its population has been severely effected by the consequences of war and conflict for decades. It is regarded as the deadliest conflict since the second world war with widespread poverty; chronic instability and serious abuses against civilians.But even if millions of Congolese people have died not enough efforts have been made in order to put an end to this.  Together we want to raise our voice and do what we can to make a change.

We, the East and Central Africa Pentecostal Association, ECAPA, (Umoja wa Makanisa ya Kipentekoste Afrika Mashariki na Kati, UKIAMKA) represents more than seven million members in Tanzania, Kenya, Uganda, Congo, Burundi, Rwanda and Sudan. Through our partnership in the region and with our partner churches in Scandinavia (Sweden, Finland, Norway and Denmark)we are determined to stand together with the people in the Democratic Republic of Congo. As individual churches and as association we are very concerned about the situation. Through our physical presence and through this statement we want to show our solidarity with the people, churches and organizations in DRC.
DRC is in the process of having free elections for the second time  since the independence 1960. But even if the democratic political system is moving on there are continuing violations on human rights throughout DRC, and the insecurity is especially a severe problem in the eastern provinces.

Armed groups continues to commit serious abuses like unlawful killings, retaining child soldiers mass rapes and forced labour. According to numbers from the UN around 1.7 million people are internally displaced du to Even if there recently  have been some proceedings within the legal system the impunity is still widespread.

Many of the armed rapes occur in the east but SGBV (Sexual and gender-based violence) is pervasive over the DRC and as a lack of gender equality women and girls are disadvantaged on different levels in the society.  And as a church we are a part of the society and responsible to stand up for human rights and fight every violation against them. A responsibility we share with the democratically elected leaders of the DRC. If we have not been clear enough as a church movement before we want to show our solidarity and strong support to our brothers and sisters in the Democratic Republic of Congo. On est ensemble. And with joint efforts we will make a change.